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Linee guida NICE: l'abuso di antidolorifici può fare peggiorare il mal di testa

L’assunzione di farmaci come antidolorifici per un periodo prolungato di tempo per alleviare il mal di testa può effettivamente peggiorare i sintomi, secondo le ultime linee guida del National Institute for Health and Clinical Excellence (NICE).
I mal di testa sono una dei disturbi più comuni comunicati ai medici e ai neurologi, con più di 10 milioni di persone nel Regno Unito che lo vivono frequentemente o a intervalli regolari.

Molte persone che soffrono di mal di testa decidono di trattarlo con farmaci diversi. Tuttavia, 1 persona su 50 sperimenta mal di testa che derivano spesso dall’uso di questi trattamenti.
La prima linea guida clinica del NICE sul mal di testa dice che i medici e gli altri operatori sanitari dovrebbero considerare il "mal di testa per uso eccessivo di farmaci" come una possibile causa del peggioramento dei sintomi tra i pazienti che hanno assunto tali farmaci per tre mesi o più.

Per "mal di testa per uso eccessivo di farmaci" si intende quando alcuni farmaci sono assunti fino a 15 giorni al mese per tre mesi o più.
Anche se si descrivono circa 200 diversi tipi di mal di testa, il 95 per cento dei mal di testa è dovuto a quattro tipi di malattie curabili, vale a dire mal di testa da tensione, emicrania, cefalea a grappolo e mal di testa per uso eccessivo di farmaci.
La linea guida si concentra su queste quattro malattie comuni e si propone di migliorare il trattamento, fornendo agli operatori sanitari indicazioni su una diagnosi accurata per ogni tipo.

Il mal di testa da tensione causa dolore da pressione o serraggio non pulsante di intensità lieve o moderata, che non è influenzato dalle attività di routine della vita quotidiana. L'emicrania è un dolore pulsante, che colpisce i giovani di età compresa tra i 12 e i 17 anni con un’intensità del dolore moderata o grave. L'emicrania è inoltre aggravata da attività di routine della vita quotidiana. La cefalea a grappolo provoca fino a 8 attacchi di mal di testa al giorno, con dolore variabile che è di intensità grave o molto grave.

La guida comprende una tabella con informazioni sui sintomi di ciascuno di questi tipi di mal di testa, offrendo ai professionisti sanitari informazioni che agevolano la diagnosi, e dovrebbe aiutare i medici e gli altri operatori sanitari a riconoscere anche i pazienti i cui mal di testa possono essere causati dall’eccessiva dipendenza da farmaci.

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Pubblicato il: 31 ottobre 2012

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